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中国历史上第一座“佛寺”--白马寺

白马寺位于河南洛阳市东郊,被称为“中国第一古寺”。

 白马寺位于河南洛阳市东郊,被称为“中国第一古寺”。
 汉明帝刘庄“夜梦金人”后,知道了印度有佛出世,并有佛法传承下来,于是选派郎中蔡愔、博士秦景等人,专程前往西方寻求佛法。蔡愔、秦景几个人跋山涉水,历尽艰险,一年之后,终于来到了一个叫做大月氏的国家,在这里,他们结识了两位正在当地传扬佛法的天竺国高僧,一个叫竺法兰,一个叫迦叶摩腾。蔡愔、秦景向两位天竺高僧提出邀请,请他们到东土传扬佛法。竺法兰和迦叶摩腾很欢喜地答应了。因为东汉初年纸张还很少,抄录佛经用的全是竹简,佛经完整地刻录下来,就要用很多竹简。这么多竹简,靠人力是完全不可能运回中国的。当时他们在大月氏,用重金买了好几匹白马,用这些白马一起驮经,一路东行,回到了汉朝大地。

  永平九年,他们一行人,回到东汉的京城——洛阳。汉明帝刘庄,见到两位高僧后,亲耳听闻了佛法大意,觉得佛所说的道理实在是微妙、殊胜。汉明帝十分高兴,特意在洛阳雍门(洛阳城当时有三座西门,中间的叫雍门)西面三里、御道北的地方,按照古天竺的样式,兴工建造僧院。经过许多能工巧匠,齐心协力的建造了两年,这座庄严雄伟的僧院建成了。为了纪念万里求法的艰难,又为了阐明白马驮经的因缘,这座僧院被汉明帝命名为白马寺。这是佛教传入中国以后,第一座由政府建造的僧院。从白马寺建成开始,我国的僧院便泛称为寺院。白马寺由此因缘,被认为是中国佛教的发源地。所以白马寺又被尊称为“祖庭”和“释源”。